Chip utilizadado para detectar nuevos fármacos contra la hepatitis B

Los científicos de Londres son los primeros en el mundo en analizar la forma en que los agentes patógenos como el virus de la hepatitis B interactúan con los órganos humanos artificiales.

Los investigadores del Imperial College London han utilizado órganos humanos artificiales, o órganos en chips , para replicar el maquillaje y la fisiología de las células en órganos enteros. El estudio, publicado en Nature Communications , muestra cómo el equipo utilizó un hígado artificial para examinar más de cerca las infecciones por hepatitis B. La esperanza es que esto pueda ayudar a hacer de la medicina personalizada una realidad y reducir el uso de animales durante las pruebas de drogas.

Actualmente, las infecciones por hepatitis B son incurables y afectan a más de 257 millones de personas en todo el mundo. El virus es altamente infeccioso y puede provocar cáncer y cirrosis . La búsqueda de una cura se ha visto obstaculizada por la falta de un sistema dentro del cual se puedan probar las terapias potenciales.

Los órganos en chips contienen células vivas en andamios que tienen propiedades fisiológicas, mecánicas y estructurales similares a las de los órganos del cuerpo. Estos sistemas también permiten que las células humanas vivas sobrevivan por mucho más tiempo que en un plato.

Es importante destacar que el estudio ha ayudado a descubrir cómo el virus evade al sistema inmunológico , que podría ser explotado para el desarrollo futuro de medicamentos.

Aunque esta tecnología se encuentra en una fase inicial , los científicos están entusiasmados con su potencial en medicina personalizada. El hígado en un chip permitirá a los médicos en el futuro para probar medicamentos en las células del propio paciente y seleccionar el que demuestre el mejor efecto terapéutico.

Marcus Dorner , el autor principal del estudio, comentó:”Una vez que comencemos a analizar virus y bacterias en otros órganos artificiales, los pasos siguientes podrían ser probar la interacción del medicamento con los patógenos dentro del entorno de los órganos en el chip”.

La tecnología de chip ya se está utilizando en varios órganos como el corazón, los pulmones y los riñones. Un sistema basado en el hígado podría ayudar a tratar una amplia gama de enfermedades. El trabajo que se está llevando a cabo en Imperial irá de la mano de los esfuerzos de Transgene y Enyo Pharma , que están desarrollando una vacuna y un agonista del receptor X farnesoide (FXR) para la hepatitis B, respectivamente.

Genfit está a la cabeza del tratamiento de NASH, con su elafibranor de medicación en fase III.

Fuente: https://labiotech.eu/hepatitis-b-organ-chip-uk/.

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